Supere la parálisis de la elección dándose menos opciones

En Science of People, me encanta escribir sobre cómo tomamos decisiones. Nuestra ciencia del tamaño de un bocado de hoy se trata de parálisis de elección.

Hay una serie de experimentos muy famosos sobre mermelada y elección. En la década de 1980, los informes de consumidores reunieron un panel de expertos en sabor para juzgar (de 45 opciones) qué mermelada de fresa sabía mejor. Fueron calificados por los 'panelistas sensoriales capacitados' en una variedad de características, incluida la capacidad de untar y el sabor a fruta. El informe final se publicó en Consumer Reports.

Unos años más tarde, un psicólogo de la Universidad de Virginia llamado Timothy Wilson decidió replicar el experimento para ver si los estudiantes elegirían los mismos problemas que los expertos. Escogió al azar 5 de las mermeladas de la lista y pidió a los estudiantes que las clasificaran. Sorprendentemente, los estudiantes tuvieron una correlación de .55 (muy alta) con las elecciones de los expertos. ¡Genial, somos tan buenos como los expertos en pruebas de sabor! Sin embargo, Wilson le pidió a un segundo grupo de estudiantes que eligiera sus favoritos y explicara por qué les gustaron. ¡Esta vez solo hubo una correlación de .11 con las elecciones del experto!



¡Cuantas más opciones tengamos, MENOS elecciones terminaremos haciendo!

¿Qué nos dice este experimento? Cuando pensamos demasiado en nuestras elecciones, tomamos la decisión equivocada. Barry Schwartz también sostiene que es mejor tener menos opciones. ¿Por qué?

  1. Cuando tenemos más opciones, tomamos peores decisiones.
  2. Tener demasiadas opciones causa parálisis, por lo que no podemos tomar ninguna decisión en absoluto.
  3. Más importante aún, también pasamos tiempo pensando en las opciones que no elegimos, en lugar de estar contentos con la que elegimos. Cuantas más opciones, más sentimos que nos 'perdimos'.

Aprendí cuán aplicable era esto a mi propia vida de la manera más difícil:

Solía ​​ofrecer más de 20 opciones para 'proyectos especiales' a nuestros pasantes. Los proyectos especiales son áreas que interesan a nuestros adolescentes y en las que necesitamos ayuda. Un ejemplo es el Proyecto Especial del Editor, donde los pasantes se conectan y envían correos electrónicos a los editores de revistas populares para padres. Otro ejemplo es nuestro Proyecto Especial de Radio, donde un adolescente especialmente bien hablado sirve como nuestro portavoz adolescente en entrevistas de radio. Cuando di 20 opciones, no solo los adolescentes tardaron una eternidad en decidir (generalmente con muchos correos electrónicos de ida y vuelta sobre los pros y los contras de cada una), sino que tuvimos una mayor tasa de caída. Aquí es cuando los adolescentes hacen su proyecto especial durante unas semanas y luego nos envían un correo electrónico que 'piensan que cometieron un error, porque han estado pensando en el Proyecto Especial de Periódicos y el Proyecto Especial de Relaciones Públicas, y tal vez esos sean mejores'.

Finalmente, decidí limitarlo a tres opciones y rotaría las opciones a medida que se llenaran los proyectos especiales. Ahora, las decisiones se toman muy rápido y casi no tenemos abandonos. ¿Por qué? Con tres opciones, hay menos que perderse. Con solo tres opciones, no hay parálisis en la adolescencia. Con tres opciones, los adolescentes tienen menos que considerar.

Piense en la cantidad de opciones que ofrecemos a nuestros clientes y familiares. ¿Cuál de las siguientes diez ciudades de vacaciones deberíamos elegir? ¿Quieren espaguetis, huevos, hamburguesas, palitos de pescado o macarrones con queso para cenar? Parece que la elección es un lujo y es bueno para nosotros. Sin embargo, ofrecernos a nosotros mismos y a los demás menos opciones en realidad nos permite tomar mejores decisiones, nos facilitará la vida y nos ayudará a sentir que nos estamos perdiendo menos.

Nos gusta la elección porque se siente lujosa y nos hace sentir que podríamos cambiar de opinión más tarde, por si acaso tomamos la decisión equivocada. Sin embargo, Schwartz cita un ejemplo en su libro que analiza los fondos mutuos ofrecidos por un empleador. Definitivamente, lo mejor para los empleados es unirse a uno de los programas. Al no participar, están rechazando hasta $ 5,000 por año en contrapartida del empleador. El estudio encontró que por cada 10 fondos mutuos adicionales que ofrecía un empleador, ¡la tasa de participación bajó un 2%! ¿Por qué la gente rechazaría esta oferta cuando tiene más opciones? Tener demasiadas opciones provoca parálisis.

Tengo la opción de 175 aderezos para ensaladas en mi supermercado local. Cuantos he probado? 4 y 2 de los que solo probé porque estaban en el refrigerador de mis padres. La única vez que traté de comprar otro tipo de aderezo me sentí abrumado, pasé 20 minutos mirando botellas, finalmente compré uno que se veía bien, lo llevé a casa y me di cuenta de que sabía horrible. También lo vertí sobre mi ensalada y pensé para mis adentros incluso antes de dar un mordisco: ¿Quizás debería haber comido el miso de jengibre?

He encontrado tanta libertad al limitar mis propias opciones. También ofrezco menos opciones a quienes me rodean y solo he tenido respuestas positivas. Eliminé la mitad de los productos de mi sitio web (las ventas en general aumentaron y ofrezco menos opciones a mis amigos a la hora de elegir películas), lo que resultó en un sábado por la noche sin dolor de cabeza.

En pocas palabras: ofrezca menos opciones, limite sus propias opciones y tendrá mejores decisiones en todos los aspectos.

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